prendre des antioxidantsLes antioxydants sont fréquemment mentionnés aujourd’hui dans les discussions sur la santé. Cela vaut tant pour les chercheurs et les profanes.

Vous pouvez trouver facilement des compléments alimentaires à base d’antioxydants grâce à leurs bienfaits pour la santé.  Cependant, très peu de gens savent réellement ce qu’ils sont et comment ils fonctionnent.

Le concept d’antioxydants est assez complexe, mais cet article explique ce mot en termes humains simples que chacun peut comprendre.

Qu’est-ce que sont les antioxydants et comment fonctionnent-ils?

Afin de comprendre comment fonctionnent les antioxydants, nous devons commencer au niveau moléculaire …

Comme vous le savez, toute la matière dans l’univers est faite d’atomes. Les atomes sont composés d’un noyau avec des protons et des neutrons et un tas d’électrons qui gravitent autour du noyau.

Voici un schéma simple d’un atome:

oxygene-atome

Les boules bleues sont des électrons qui portent une valeur négative (-), tandis que les protons (les boules rouges) dans le noyau portent une charge positive (+).

Lorsque deux ou plusieurs atomes sont liés entre eux, ils deviennent des molécules.

Le corps humain est constitué de substances comme les protéines, les lipides et l’ADN, qui sont fondamentalement juste de grosses molécules avec des dizaines, des centaines ou des milliers d’atomes réunis.

Voici une image d’une molécule d’acide gras. Chaque boule représente un atome:

molecule acide gras

Les humains et les autres organismes maintiennent leur structure et leur fonction par des réactions chimiques. Toutes les réactions chimiques nécessaires à la vie sont collectivement connues comme le métabolisme.

Dans ces réactions chimiques, les molécules plus grandes sont décomposées en molécules plus petites et les molécules plus petites sont organisées dans de grosses molécules.

Pour qu’une molécule soit stable, elle doit contenir la bonne quantité d’électrons. Si la molécule perd un électron quand il n’est pas nécessaire, elle peut se transformer dans un radical libre.

Les radicaux libres sont des molécules instables, chargées électriquement qui se trouvent dans les cellules et qui peuvent réagir avec d’autres molécules (comme l’ADN) et les endommager.

Ils peuvent même former des réactions en chaîne où les molécules qu’ils endommagent se tranforment également en radicaux libres.

C’est là que les antioxydants interviennent: si une molécule perd un électron et se transforme dans un radical libre, la molécule anti-oxydante « donne » un électron au radical libre et le neutralise.

C’est ça le mécanisme derrière les antioxydants. Ils donnent des électrons aux radicaux libres, ce qui les neutralise et les empêche de nuire à l’organisme.

En bref: Les antioxydants sont des molécules qui combattent les dommages causés par les radicaux libres, les molécules instables qui peuvent nuire à des structures cellulaires. Les antioxydants font cela en donnant des électrons aux radicaux libres et en les neutralisant.

Les antioxydants et les radicaux libres sont également importants

antioxydantsLes radicaux libres sont constamment formés au cours du métabolisme. Sans antioxydants, ils détruiraient notre corps très rapidement.

Cependant, il est important de garder à l’esprit que les radicaux libres servent également d’importantes fonctions qui sont essentielles à notre survie.

Par exemple, les cellules immunitaires de l’organisme utilisent les radicaux libres pour tuer les bactéries qui tentent de nous infecter.

Comme pour beaucoup de choses dans le corps, il faut un certain équilibre … nous avons besoin de la bonne quantité de radicaux libres et la bonne quantité d’antioxydants pour les tenir en échec.

Lorsque cet équilibre est perturbé, les choses peuvent commencer à aller mal.

Lorsque les radicaux libres (pro-oxydants) sont plus nombreux que les antioxydants, cela peut conduire à état de stress oxydatif.

Lors d’un stress oxydatif, les molécules importantes dans le corps peuvent devenir gravement endommagées … et même conduire à la mort cellulaire.

Plusieurs facteurs de stress et les habitudes de vie sont connus pour favoriser la formation excessive de radicaux libres et le stress oxydatif:

  • La pollution de l’air.
  • La fumée de cigarette.
  • La consommation d’alcool.
  • Les toxines.
  • Le taux de sucre élevé dans le sang.
  • La consommation de grandes quantités d’acides gras polyinsaturés.
  • L’ exposition excessive au soleil.
  • Les infections par des bactéries, des champignons ou des virus.
  • La consommation excessive de fer, de magnésium, de cuivre ou de zinc.
  • Trop peu d’oxygène dans le corps.
  • Trop d’oxygène dans l’organisme.
  • L’exercice intense et prolongé, qui provoque des lésions tissulaires.
  • La consommation excessive d’antioxydants, tels que les vitamines C et E.
  • La carence en antioxydants.

Le stress oxydatif prolongé entraîne un risque accru d’effets négatifs sur la santé, comme les maladies cardiovasculaires et certains types de cancer. On pense aussi qu’il contribue au processus de vieillissement.

 

En bref: Le corps a besoin d’un certain équilibre entre les radicaux libres et les antioxydants. Lorsque cet équilibre est perturbé, ça peut conduire au stress oxydatif, qui peut causer toutes sortes d’effets négatifs.

 

Les antioxydants sont essentiels à la vie et se retrouvent dans toutes sortes d’aliments

antioxidants pour maigrirLes antioxydants sont essentiels pour la survie de tous les êtres vivants. Le corps humain génère même ses propres antioxydants, tels que l’antioxydant cellulaire glutathion.

Les plantes et les animaux, et toutes les autres formes de vie, ont leurs propres défenses contre les radicaux libres et les dommages oxydatifs causés par eux.

Par conséquent, les antioxydants se trouvent dans à peu près tous les aliments d’origine végétale et animale.

Il est important d’obtenir des antioxydants des aliments. En fait, notre vie dépend de la consommation de certains antioxydants – à savoir, la vitamine C et la vitamine E.

Une alimentation riche en plantes offre des avantages pour la santé en raison de la grande diversité des antioxydants qu’elle fournit.

La viande et le poisson contiennent également des antioxydants, mais en quantités plus petites  comparés aux fruits et aux légumes. Les baies sont une source particulièrement bonne d’antioxydants.

Ensuite, il y a beaucoup d’autres sources bonnes d’antioxydants … y compris le thé vert, le café et le chocolat noir.

Selon certaines études, le café est en fait la plus grande source d’antioxydants dans l’alimentation occidentale.  Le café vert en particulier fournit à l’organisme une dose très riche d’antioxydants de qualité. Cliquez ici pour lire plus sur les avantages du café vert.

Les antioxydants peuvent augmenter la durée de vie des produits alimentaires naturels et transformés. Par conséquent, ils sont fréquemment utilisés comme additifs alimentaires. Par exemple, la vitamine C est souvent ajoutée à des aliments transformés pour agir comme un agent de conservation.

En bref: Notre alimentation est une source essentielle d’antioxydants. Ils sont naturellement présents dans les aliments d’origine végétale et animale, en particulier dans les légumes, les fruits et les boissons comme le café et le thé.

Les types d’antioxydants alimentaires

antioxidants vitamine CIl y a une grande variété de différents antioxydants présents dans les aliments. Ils peuvent être classés en deux groupes, les antioxydants liposolubles et hydrosolubles.

Les antioxydants solubles dans l’eau exercent leur action dans les cellules, tandis que les antioxydants liposolubles agissent principalement dans les membranes cellulaires.

Voici une liste de quelques antioxydants alimentaires importants:

Vitamine C: c’est l’un des antioxydants les plus importants solubles dans l’eau et un nutriment alimentaire essentiel.

Vitamine E: c’est le principal antioxydant liposoluble qui joue un rôle essentiel dans la protection des membranes cellulaires contre les dommages oxydatifs.

Les flavonoïdes: un grand groupe d’antioxydants présents dans les aliments végétaux. Ils ont de nombreux effets bénéfiques pour la santé.

De nombreuses substances qui sont des antioxydants peuvent également avoir d’autres fonctions importantes. Parmi les exemples les plus notables il y a les curcuminoïdes dans le curcuma et l’oléocanthal dans  l’huile d’olive extra vierge. Ces substances fonctionner comme des antioxydants, mais ils ont également une activité anti-inflammatoire.

En bref: Il y a beaucoup de différents types d’antioxydants dans l’alimentation, y compris les vitamines C et E, ainsi que des flavonoïdes. Ces substances peuvent avoir diverses autres fonctions qui ne sont pas liés à l’activité antioxydante.

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